英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“Researchers create motor nerve bundle from iPS cells that could help treat illnesses”

A team of researchers from the University of Tokyo has successfully managed to create a bundle of motor nerves using human induced pluripotent stem (iPS) cells, it has been learned.

The discovery is promising because the motor nerves formed by the team are similar to those inside the human body — something that could lead to the development of medicines capable of treating intractable diseases such as amyotrophic lateral sclerosis (ALS), which is caused by motor nerve abnormalities.

Motor nerves are cells that carry electric signals from the brain, and then travel along a path known as an “axon” in order to enable muscle movement. Although it is possible to create motor nerve axons using human iPS cells, it had not been possible to form a bundle of axons that is similar to that inside the body until now.

Specifically, the team, which is from the University of Tokyo’s Institute of Industrial Science, generated spheroids after collecting approximately 10,000 motor nerves made from human iPS cells. After cultivating the spheroids, it was found that several thousand axons had emerged and stuck to the spheroids — creating a bundle with a thickness of about 0.05 to 0.1 millimeters within 25 days.

Upon examining the bundle of motor nerve axons, the team confirmed that electric signals could be transmitted along the axons in a similar way to that in the body. It was also observed that the function of the axons worsened upon being immersed in an aqueous solution, which is easy to oxidize.

ALS is an intractable disease that causes motor nerves to die. One of the reasons for this has been given as oxidant stress.

Commenting on the findings, team leader Yoshiho Ikeuchi said, “It can be expected that this will help clarify the onset mechanisms of ALS, and also lead to the development of new treatments.”

The team has released its findings in the online American science journal, “Stem Cell Reports.”

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日本語:“iPS細胞 運動神経の束作製 東大チーム発表 難病ALS解明に道”

 ヒトのiPS細胞(人工多能性幹細胞)から運動神経の束を作ることに成功したと、東京大生産技術研究所のチームが米科学誌「ステムセル・リポーツ」(電子版)に発表した。体内により近い状態が再現できたことで、運動神経の異常で起こる難病「筋萎縮性側索硬化症(ALS)」などの病気の治療薬開発につながる可能性があるという。

 運動神経は、体の各筋肉が動くよう脳から出される電気信号が通る細胞で、通り道に当たる部分を「軸索」と呼ぶ。ヒトiPS細胞から運動神経の軸索を作ることはできるが、体内により近い状態の軸索の束を作ることはこれまでできていなかった。

 チームは、ヒトのiPS細胞から作った運動神経を約1万個集めて球状組織を作製。独自に開発した装置内で培養したところ、球状組織から伸びた数千本の軸索が接着し、25日間で太さ0・05~0・1ミリの束になった。

 作製した運動神経の軸索の束を調べたところ、体内の運動神経と同様に電気信号を伝えることを確認。酸化させやすい水溶液に漬けると、機能が低下する様子も観察できた。ALSは運動神経が細胞死する難病で、その一因に酸化ストレスが挙げられている。

 チーム代表の池内与志穂講師(分子細胞工学)は「ALS発症のメカニズムの解明や治療薬の開発が期待できる」と話している。

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