英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“Grumman X-29: The impossible fighter jet with inverted wings”

There’s no airplane quite like the Grumman X-29. Its astonishing forward-swept wings were just one of its many bold innovations.
Created at the height of the Cold War by a conglomerate of giants — NASA, the US Air Force, the “men in black” at the Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) and aerospace behemoth Grumman — it first flew in 1984 as part of a quest to build the ultimate fighter jet.
But its highly experimental design made it the most aerodynamically unstable aircraft ever built.
“It was unflyable — literally — without a digital flight computer on board, which made corrections to the flight path 40 times a second,” said Christian Gelzer, chief historian at the NASA Armstrong Flight Research Center in southern California (where the plane was tested) in a phone interview.
“The engineers concluded that if all three flight computers had failed together, the airplane would have broken up around the pilot before the pilot had a chance to eject.”

Extreme maneuvers
Planes with forward-swept wings, which are angled in the opposite direction of conventional wings, are rare, but the X-29 wasn’t the first to employ them. The German Bomber Junkers Ju 287, a successful prototype with such design, first flew in 1944. The man who designed it, Hans Wocke, later applied what he learned to the Hansa HBF 320, a small business jet which took to the skies in 1964. A few dozen were built and some still fly — the only commercial aircraft with forward-swept wings.
In the Hansa Jet, however, the wings are swept forward to make the most of the small fuselage and create more space for passengers in an otherwise cramped aircraft, since this position allows the wings to be mounted further back along the plane’s body.

The Hansa Jet wings are also swept forward by just a few degrees, compared to 33 degrees in the X-29. Such a radical adjustment meant trading stability for maneuverability, because to maneuver quicker, a plane must be inherently unstable to start with.
“An F-18 fighter jet has an instability factor of only 5%. The X-29, on the other hand, was 35% unstable,” said Gelzer.
But mounting the wings backwards has another immediate effect. Small appendages called ailerons (meaning “little wings” in French), a crucial component to control the plane, are mounted close to the wingtips. When a normal plane stalls — a loss of lift that can lead to a crash — ailerons are usually the first thing to stop working, because stalls tend to start at the wingtip due to the way the air flows over the wing. That means loss of control in an already dangerous situation.
Forward-swept wings, however, force air to flow the opposite way, moving inboard from the wingtips. Therefore, stalls tend to start closer to the fuselage, leaving the ailerons functional for longer and giving pilots much needed control.

“After a stall, some military fighter jets can keep flying when they should no longer be flying, through the gargantuan amount of thrust their engines provide. The problem is, can you control the airplane? Not until the X-29. It is the only aircraft that had forward-swept wings and explored this ‘post stall’ environment,” said Gelzer.
“At the time, this maneuverability was believed to be absolutely essential to fighter superiority. If your airplane is going to stall before mine, I can shoot you out of the sky in a heartbeat.”

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日本語:“グラマンX29――前進翼を装備したあり得ない戦闘機”

米グラマン社の実験機X29は異形の航空機だ。その驚くべき前進翼は数ある大胆な革新点のひとつに過ぎない。
X29が生み出されたのは冷戦の絶頂期。米航空宇宙局(NASA)や米空軍、国防高等研究計画局(DARPA)、グラマン社といった巨大組織が開発に参画した。究極の戦闘機をつくる取り組みの一環として1984年に初飛行が実現した。
だが、実験性の高いデザインを採用した結果、X29は史上最も空力的に不安定な航空機となった。
「デジタル式のフライトコンピューターなしでは飛行できなかった。毎秒40回も飛行経路を修正していた」。NASAアームストロング飛行研究センターの歴史研究責任者、クリスチャン・ゲルザー氏はそう振り返る。

極端なまでの機動性
前進翼機は珍しいが、X29が初めて採用したわけではない。こうした設計の先駆けとなったのはドイツの爆撃機「ユンカースJu287」で、1944年に初飛行した。設計担当者のハンス・ウォッケ氏は、そこで学んだことを小型ビジネスジェット「HBF320ハンザ」に応用。同機は1964年に初飛行し、数十機が製造され、前進翼を備えた唯一の商用機となっている。
ただしハンザジェットで前進翼を取り入れた目的は、小さな胴体部を最大限に活用し、狭い機内で乗客のスペースを広げることだった。

また、ハンザジェットの前進角がわずか数度だったのに比べ、X29では33度もある。急角度を付けることで、安定性を犠牲にして機動性を手に入れた形だ。より素早い機動を行うためには、航空機は本質的に不安定でなければならない。
だが、後退翼の搭載には他にも直接的な効果があった。機体制御に不可欠な補助翼「エルロン」は翼端近くに搭載されており、通常の航空機が失速すると、たいていエルロンが最初に停止する。主翼上の空気の流れ方が原因で失速は翼端から始まることが多いためだ。つまり、ただでさえ危険な状況で制御を失うことになる。
しかし前進翼では空気の流れが逆となり、このため胴体に近い位置で失速が始まる傾向にあり、エルロンの機能が長続きして、パイロットに必要な制御が可能となる。

ゲルザー氏によると、一部の戦闘機は失速後も巨大なエンジン推力を通じて飛行を継続できる。問題は機体を制御できるかどうかだが、これはX29の登場まで不可能だった。「X29は前進翼を備えつつポストストール(失速後)の環境を追い求めた唯一の航空機」だという。

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