英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“Einstein’s ‘God letter’ breaks record and sells for $2.9M at auction”

A letter penned by Albert Einstein in which he challenges the concept of religion has broken sale records at auction, fetching close to $2.9 million.
Einstein’s “God letter,” which he sent to religious philosopher Erik Gutkind, was expected to fetch between $1 million and $1.5 million at Christie’s in New York.
The letter instead reached a grand total of $2,892,500 on Tuesday following a four-minute bidding battle between two clients on the phones, setting a world auction record for an Einstein letter.

The letter was sold alongside other fine printed books and manuscripts, including Charles Darwin’s “On the Origin of Species by Means of Natural Selection,” which achieved $162,500. In total, the auction drew a combined sum of $8,318,125.

“Collectors worldwide competed very strongly, in the room, over the phone and online, for this finely curated auction which comprised masterpieces and fresh-to-market property across a wide range of subjects,” said Sven Becker, head of books and manuscripts at Christie’s.
Einstein’s 1954 letter — which was written in German a year before his death — is a reaction to Gutkind’s 1952 book, “Choose Life: the Biblical Call to Revolt.”
While Einstein acknowledges that he and Gutkind had a lot in common “with regard to the factual attitude to life and to human community,” he launches into a personal diatribe against religion.
“The word God is for me nothing more than the expression and product of human weakness, the Bible a collection of honorable, but still purely primitive, legends which are nevertheless pretty childish,” Einstein writes.

“No interpretation, no matter how subtle, can change anything about this (for me),” he concludes.
Einstein, who was a German-born Jew, also acknowledges his love and shared identity with the Jewish people, but calls Judaism, “like all other religions… an incarnation of primitive superstition.”
“The Jewish people to whom I gladly belong, and in whose mentality I feel profoundly anchored, still for me does not have any different kind of dignity from all other peoples,” he writes.

Peter Klarnet, a senior specialist in books and manuscripts at Christie’s, described the letter as “one of the definitive statements in the religion vs science debate,” in a statement.

He also acknowledged that while Einstein’s letters and manuscripts appear relatively frequently at auction, documents of such importance do not.
Einstein’s “God letter” is not his only work to achieve significant interest at Christie’s. The auction house displayed a typed 1939 letter from Einstein to former US President Franklin Roosevelt in 2002, regarding the dangers of nuclear bomb technology. The letter also sold for more than $2 million.

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日本語:“アインシュタイン直筆の「神の手紙」、3億円超で落札”

世界的な物理学者アインシュタインの直筆の手紙がこのほどニューヨークでオークションにかけられ、予想を上回る290万ドル(約3億2700万円)近くで落札された。アインシュタインの手紙としては史上最高額を記録した。「神の手紙」とも呼ばれるこの手紙は、宗教的な概念に異議を唱えた内容を含むことで知られる。
オークションを運営したクリスティーズは手紙の落札価格を100万~150万ドルと予想していたが、4日に落札された価格はこれを大きく上回る289万2500ドルだった。
宗教哲学者のエリック・グートキントに宛てたこの手紙はアインシュタインの死の前年に当たる1954年に書かれた。ドイツ語の文面の中でアインシュタインは、生命や人間の社会といったものをどうとらえるかという点でグートキントと多くの共通点があると述べている。
一方で宗教に対しては個人的な意見として厳しい批評を展開。「神という言葉は、自分にとって人間の弱さの表現、産物でしかない。聖書に書かれてあることは立派だが、ごく原始的な伝説の域を出ず、言ってしまえば非常に子どもじみたものだ」「どれほど手の込んだ説明をしようと、(自身の)こうした考えはまったく変わらない」と語っている。
クリスティーズで書物や手記を担当するピーター・クラーネット氏はこの手紙について、「宗教と科学の論争における決定的な意見表明の1つ」だと指摘。アインシュタインの手紙や手記は比較的頻繁にオークションに出品されるが、これほど重要な文書が扱われるケースは珍しいとしている。

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