英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“21-yr-old Instagrammer with facial birthmark challenging Japan’s appearance biases”

TOKYO — A 21-year-old Instagrammer with a prominent birthmark on the right side of her face is using her posts to challenge Japan’s — and the world’s — preconceptions about personal appearance.

“Everyone in the world, I want you to read this,” Aya wrote in an April 4 message accompanying a shot of her face, a post that had attracted 1,381 likes as of April 16 along with many supportive comments.

Aya, a fourth-year university student living in Chiba Prefecture, was born with simple hemangioma, a benign tumor created by excessive capillary growth. When she was a little girl, she says she went through repeated laser treatments to reduce the red patch that covers much of the right side of her face. The treatments worked, if gradually, but they also made her face swell up each time. When she was a first-year junior high school student, she got fed up with the swelling and told her mother she wanted to stop the treatment. Aya hasn’t gone under the laser since, and says there has been no change in the condition.

Aya has always been active, playing basketball through her junior high and high school years, and in that time she “never felt bullied or discriminated against (because of the birthmark), though maybe I simply didn’t notice that,” she says.

Nevertheless, she does feel people’s eyes on her. In her April 4 Instagram message, she wrote, “If I’m entirely honest, I don’t like looking people in the eye when I talk to them, or when people look into my face close-up. Lol.”

Aya joined Instagram when she was a first-year university student, and her April 4 missive was her 1,003rd post. But it was the first of her face uncovered, the birthmark plainly visible. She says that she was partly inspired to reveal herself by Swedish model and fellow Instagrammer Marina Isaksson, who also has a large red birthmark on her face she leaves uncovered by makeup in one of her posts. “I thought that was really attractive,” Aya tells the Mainichi Shimbun, and she had an old friend from elementary school snap the photo for her April 4 post.

In the message, Aya says, “Even if I erase (the birthmark), the fact that I was born with simple hemangioma can’t be rubbed out. For that reason, I have deliberately put my face out there as-is, so that I can think about what I can do as I am and how to express my individuality.

“I’d like people to understand that there are many different kinds of people in the world,” she continues. “This should do a little bit to eliminate ‘appearance problems,’ like people being unable to make friends or work just because of the way they look.”

The comments on her April 4 Instagram post were full of positive feedback, including, “I feel the same way, and your post gave me courage,” and, “I’d always thought you were a cool woman from your photos and messages, but you’re even cooler now.” She was also contacted for advice by parents of kids with conditions that affected their appearances.

“I posted that message thinking that I’d be happy if seeds will drop in my Instagram footprints, water flow into them and the seeds grow into buds and then bloom,” Aya says. “The response was bigger than I had expected. It surprised me.”

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日本語:“アザがある、それも私 21歳女性がインスタで顔写真を公開した理由”

 顔にアザがある21歳の女性が写真共有アプリ「インスタグラム」で自身の顔写真を公開し、「見た目」に対する社会の理解を訴えて反響を呼んでいる。写真に添えたメッセージでは「世界中のみんなに、この文章を読んでほしい」と発信し、共感する声が広がっている。

 今月4日に顔写真を公開したのは、千葉県在住の大学4年生、彩さん。生まれつき、毛細血管が異常拡張してアザになる「単純性血管腫」の症状が顔の右半分にあり、幼い頃はレーザーで消すなどの治療を繰り返したという。

 アザは治療で少しずつ薄くなっていったが、治療のたびに顔が腫れることが嫌で、中学1年の時、母親に「治療をやめたい」と告げた。以後、治療はせず、症状は変わっていないという。

気になる他人の視線 近くで顔を見られるのは苦手

 中学や高校でバスケットボールに打ち込むなど活発に過ごしてきた彩さんは「気づかないだけだったかもしれないけど、いじめや差別を感じたことはなかった」という。

 とはいえ、他人の視線は気になる。インスタグラムのメッセージでは「超正直にいうと、人と目を合わせて話すのと近くで顔を見られるのが苦手。笑」「誰かと歩く時、一緒に視線を浴びるから、迷惑とか、嫌じゃないかなあとか実は思ってる。笑」と記した。

 インスタグラムは大学1年の時に始め、今回、1003枚目の写真で初めて顔を公開した。きっかけの一つは「私と同じように顔にアザがある外国人の女性モデルが、インスタグラムでノーメークの顔写真を公開していて、魅力を感じたから」という。今回、公開した写真は小中学校時代の同級生に撮影してもらった。

「世の中、色んな人がいるんだ」と知ってもらいたい

 メッセージでは「今の私が、どうにかして(症状を)消したところで、“単純性血管腫で生まれた事実”というのは消せない。だからこそ、私はあえて(素顔を)出して、自分がそれで何ができるか、“個性”としてどう表現していくかを考える」と自己分析している。

 そして「“世の中、色んな人がいるんだなあ”と、知ってもらいたい。皆知っていれば、見た目によって友達ができない、働けない、とか様々な“見た目問題”が少しは解消されるはず」と訴える。

 彩さんのインスタグラムには「共感して、勇気もらいました」「元々文章とか写真からのイメージでかっこいい女の子だなあって思ってたけど更にかっこよさ増したよ」などの反応が寄せられたほか、見た目に症状のある子どもの親からも相談があった。

 彩さんは「私がインスタグラムに残す足跡に、種が落ち、水が流れ込んで、芽が出て、花が咲いたらうれしいなという思いで投稿しました。予想以上の反響があって、驚いています」と話している。

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