英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“Japan collector’s Monet found after 60 years, but half gone”

A massive canvas by French Impressionist Claude Monet that was part of the famed Matsukata Collection and went missing more than 60 years ago is now back in Japan.

The National Museum of Western Art in Tokyo’s Ueno district announced Feb. 26 that the badly damaged “Water lilies: reflection of willows” is now undergoing restoration work in Japan and will go on public display in June next year.

The canvas was owned by Kojiro Matsukata (1866-1950), a wartime business tycoon who amassed a huge collection of Western art.

As Japan’s war fortunes dwindled, the painting was moved to Paris for safekeeping. This and other works from the collection were requisitioned by the French government at the end of the war as enemy property.

Most of the seized works were returned to Japan after the war and donated to the National Museum of Western Art in 1959 as the Matsukata Collection, but the Monet canvas had disappeared by then.

It was discovered in tatters in September 2016 by a French researcher rolled up in a corner of a storage space in one of the Louvre’s galleries.

It is said that Matsukata purchased the painting directly from Monet. It depicts water lilies flowering in a pond reflecting willow trees on the bank.

The canvas, which is 2 meters high and 4.2 meters wide, dates from 1916. Half of it was missing by the time is was discovered.

The painting is thought to have been damaged when a subordinate of Matsukata transferred part of the collection to the rural outskirts of Paris to safeguard it from possible bombing or fire. Its existence was known, but its whereabouts remained a mystery after the war.

The work is considered to be a study for the set of “Water Lilies” paintings in Musee de l’Orangerie in Paris that is regarded as the masterpiece of Monet’s later years.

Akiko Mabuchi, director of the National Museum of Western Art, called the damaged painting “a valuable work that is indispensable in research of Monet.”

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日本語:“幻のモネ、ルーブルで発見 「松方コレクション」の大作”

 実業家の松方幸次郎が戦前に欧州で収集した美術品の「松方コレクション」のうち、60年以上所在不明だった印象派の巨匠クロード・モネの大作がパリ・ルーブル美術館で見つかった。大戦末期に敵国財産としてフランス政府に接収されたもので、松方家に返還され、東京・上野の国立西洋美術館に寄贈された。画面の半分程度が失われているものの、同館が残った絵の修復を進め、来年6月に公開予定という。

 同館が26日、発表した。見つかった油彩画「睡蓮(すいれん)―柳の反映」は、松方(1866~1950)がモネから直接購入したものと伝わる。縦約2メートル、横4・2メートルもあり、柳の木が映り込んだ池に睡蓮が咲く様子が描かれている。

 第2次大戦中、松方の部下がパリ郊外に作品を疎開させた際に破損したとみられ、戦後に行方がわからなくなった。一昨年9月、フランスの研究者が展示スペース裏の一角で丸めた状態の作品を見つけたという。

 モネは生涯で睡蓮を題材にした作品を300点以上描いた。今回の作品は、モネ最晩年の傑作で仏オランジュリー美術館所蔵の連作「睡蓮」につながる習作と考えられるといい、国立西洋美術館の馬渕明子館長は「モネの研究に欠かせない貴重な作品だ」と話した。

 松方コレクションは戦前から戦中にかけ、日英仏で保管されていた。フランスの約400点のうち375点は戦後、日本に返され、国立西洋美術館設立の礎となった。

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