英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“Wheelchair user climbs steps to plane using arms after being told he couldn’t board”

Low-cost carrier Vanilla Air is in hot water after it told a paraplegic man he could not board an aircraft because he used a wheelchair and he ended up climbing the steps to the plane’s entrance using only his arms, it has been learned.

The incident occurred at Amami Airport in the Kagoshima Prefecture city of Amami on June 5, when 44-year-old Hideto Kijima was told by Vanilla Air staff that if he could not climb the staircase, he could not board the aircraft. Kijima, who is paraplegic after a spinal injury incurred during rugby practice in high school, then took two to three minutes to climb the boarding staircase pulling himself one step at a time with his arms. The airline has apologized over the incident and promised to install facilities for wheelchair users to board their aircrafts at Amami Airport.

According to Kijima, who is a representative of the website Barrier-Free Consulting Travel for All, which details examples of barrier-free facilities both in Japan and abroad, he was traveling with friends to Amami Oshima island from June 3 to 5. At Kansai International Airport on June 3, he was told when boarding the plane that he would have to deplane down a staircase when he arrived at Amami Airport, and that individuals who could not climb the staircase could not board the plane.

Kijima explained that his friends would help him navigate the stairs and boarded the aircraft at Kansai International Airport. When he arrived in Amami, his friends carried him in his wheelchair down the landing steps. However, when he was about to board his return flight on June 5, he was told by airport staff that carrying a person in a wheelchair down the steps had been against Vanilla Air regulations. It was then that he had to leave his wheelchair and pull himself up the steps one by one.

“If people who cannot walk are not allowed to board the plane, then are babies and the elderly also not allowed to board? I was surprised that the staff member didn’t think that the company rules were absurd,” Kijima recalled.

Not wanting any unfortunate incident of this kind to occur in the future, Kijima then consulted the Osaka Prefectural Government and the Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism about his experience. A representative of Vanilla Air apologized to Kijima for the inconvenience and explained how the company would handle future cases. “I’m glad that my action prompted them to make improvements,” said Kijima. “I didn’t want our chances to move around deprived of us.”

Vanilla Air is a low-cost carrier under ANA Holdings Inc. According to the airline, carrying a person in a wheelchair or a wheelchair user up and down the stairs is against company regulations because it poses a risk for passenger injury. “When a customer using a wheelchair inquired ahead of time about our flight between Kansai International Airport and Amami Airport, they were not allowed to board the aircraft,” a representative of the company stated. “Now a specialized stretcher has been introduced to improve service for those customers.”

Other airlines have attendants that offer boarding and deplaning support. ANA utilizes a special lift device or a stretcher for passengers who use wheelchairs, and have attendants guide them once inside of the aircraft. “We make an effort to grasp the needs of a passenger when they reserve their ticket so we can offer the greatest amount of support possible,” a representative from the public relations department of ANA explained.

The company has also set up consultation services for persons with disabilities at airports around the country that can even handle same-day services. Peach Aviation, another low-cost carrier operated by ANA Holdings, also has attendants that accompany passengers who need support all the way to the aircraft.

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日本語:“車椅子客、自力でタラップ上る…昇降機なく”

格安航空会社(LCC)のバニラ・エアを利用した車椅子の男性が今月5日、奄美空港(鹿児島県奄美市)で搭乗する際、「階段昇降をできない人は搭乗できない」と説明され、階段式のタラップを腕の力だけで、はうようにして上らされていたことが分かった。同社は男性に謝罪し、奄美空港で車椅子利用者が搭乗できる設備を整える。

 大阪府豊中市の木島英登さん(44)で、高校時代にラグビーの練習中に背骨が折れて下半身不随となった。国内外のバリアフリー事例をホームページなどで紹介する「バリアフリー研究所」の代表。今月3~5日、知人と奄美大島を旅行した。

 木島さんによると、3日に関西国際空港での搭乗時、「奄美空港ではタラップを上り下りできない人は乗れない」と説明された。「同行者の手伝いで乗降する」と話して搭乗し、奄美空港では知人が木島さんを車椅子ごと担いで降りたという。

 5日に奄美から関空行き航空機に搭乗する際、応対した空港職員から「車椅子を担いで降りるのは(バニラ・エアでは)違反だった」と言われた。往路同様、知人が木島さんを車椅子ごと持ち上げてタラップを上ろうとすると制止され、木島さんは車椅子を降りてタラップを1段ずつはうように、2~3分かけて上ったという。木島さんは「歩けない人は乗れないというなら、高齢者や赤ちゃんも駄目なのか。職員が自分たちのルールがおかしいと思っていないことに驚いた」と振り返る。

 木島さんは「自分のような不幸な出来事が起きてほしくない」と大阪府や国土交通省に相談。バニラ・エアの担当者からは「不快にさせて申し訳ない」と謝罪があり、今後の対応について説明を受けた。木島さんは「改善されたことはよかった。乗れないのが一番困ることで、行動する機会を奪われたくない」と話している。

 バニラ・エアはANAホールディングス傘下。同社によると、国内・国際計14路線を運航するが、奄美空港だけが車椅子を持ち上げる施設や階段昇降機がなかった。車椅子ごと担いだり、利用者の体を抱えたりして上り下りすることは「足元が危険」として規則で認めていなかったという。

 同社は「関空-奄美線では、自力で歩けない車椅子のお客さまから事前に連絡があった際には搭乗をお断りしていた。搭乗を想定した対応をすべきで専用のストレッチャーを導入して改善した。今後も階段昇降機を導入していく」としている。

他の航空会社は係員同行し対応

 障害がある乗客がタラップを上り下りする際、他の航空会社は係員に同行させて対応している。ANAは専用リフト機やストレッチャーを使い、同行係員が機内に案内する。広報部は「乗客が予約した段階で障害の状況を把握するよう心掛け、最大限のサポートをしている」と説明する。各空港などに障害者専用窓口を設け、当日でも対応している。

 LCCのピーチ・アビエーションも係員が機体まで付き添う。一般客と別の搭乗スペースに誘導し、リフト機を使って搭乗してもらう。広報担当者は「事前にサポート要望を申告してもらうよう呼びかけている」と話す。

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