英文解読練習として英語のニュースから日本語に翻訳された記事をよく読んでいますか?このコーナーではそんな世界の面白いニュースとその日本語訳をピックアップしてご紹介します。リーディングや外国人に話しかける時にも、緊張をほぐして、会話のきっかけとしていかがですか?

英語:“10 Incredible Good News Stories Nobody Is Talking About”

Cast your eyes over the news, and it can seem like the world is in a pretty bad place: attacks in Paris, bombings in Lebanon, Turkey nearly starting World War III by shooting down a Russian fighter jet. Sometimes, it can seem like nothing will penetrate the gloom.

But that’s not exactly the case. Look behind the headlines about fear, carnage, and death and you’ll find another, less reported world of hope, peace, and human courage. We’re not saying the world in winter 2015 is all happy fairies and pixie dust. We are saying that maybe it’s time we gave the good news a chance.

10. We’ve Halved Child Mortality Since 1990
In 1990, figures showed that 12.7 million children under age five died throughout the world. Fast-forward to 2015, and we’ve reduced that number to less than six million for the first time in recorded history. That’s a 53 percent drop in 25 years, an impressive achievement by any measure. In Bangladesh, the infant mortality rate fell a staggering 72 percent between 1990 and 2012. In East Timor, it fell a slightly lower but still impressive 67 percent. Thanks to our efforts as a species, millions upon millions of children are alive today who would otherwise be dead The UN’s goal was to cut child mortality by 67 percent by 2015, which is far below what we achieved. But that shouldn’t detract from what is still a phenomenal win for mankind and an even bigger win for children in the developing world.

9. We’ve Lifted Over A Billion People Out Of Extreme Poverty
The UN’s definition of “extreme poverty” is to be living on the equivalent of less than US$1.25 a day. In 1990, nearly two billion people were caught in this extreme poverty trap, accounting for nearly half of the world’s population. Today, that number has dropped to 836 million, or less than 15 percent of the world’s humans. This is important because life in extreme poverty really sucks. Time recently had a moving photo essay that followed children trying to live on $1 a day. One eight-year-old girl had to spend every day digging through a toxic dump collecting scrap metal, all while crying from the unbearable pain of living with malaria. A two-year-old in India was deliberately starved into malnutrition by her parents to elicit sympathy (and thus more cash) while they were begging. All of them lived lives of deprivation that even the poorest among us couldn’t imagine. Thanks to some awesome global teamwork, there are now nearly two billion fewer people being forced to experience such hardships on a daily basis. Those who remain are largely concentrated in five countries: India, Nigeria, China, Bangladesh, and the Democratic Republic of Congo.

8. We’re Getting Closer To Achieving Universal Education
If you want to get ahead in life, get an education. Weekly earnings over the age of 25 rise almost perfectly in line with your level of educational attainment, which is why the recent news about education is so good. As of 2015, we’re well on our way to achieving nearly universal education. Back in 1990, 20 percent of children in developing regions weren’t receiving any education at all. They couldn’t read, write, or even conceive of going to somewhere as exotic as a school. Today, that number stands at only 10 percent, meaning that 9 out of 10 kids in the developing world are getting the chance to drastically improve their chances in life. In some cases, the improvements have been extreme. Northern Africa, Latin America, the Caribbean, East Asia, Southeast Asia, the Caucasus, and Central Asia now have around 99 percent of their children in primary education.

7. Cuba Recently Made A Major HIV Breakthrough
Despite the recently lifted US economic blockade, Cuba has always had world-class healthcare. In summer 2015, the island country demonstrated the awesome prowess of its doctors by becoming the first nation on Earth to eliminate mother-to-child transmission of HIV. This is a breakthrough that earns the description “major.” Like syphilis, HIV has a nasty habit of infecting children in the womb. An untreated pregnant woman has a 15–45 percent chance of passing the virus on to her unborn child. When you realize that 1.4 million HIV-positive women get pregnant each year, you begin to appreciate what a problem this really is. Since 2009, a global effort has been launched to lower these statistics. With the right antiretroviral medicines, the chances of HIV being passed on from mother to child drop to a mere 1 percent. Thanks to Cuba’s awesome doctors, that number has now fallen to literally zero. Unfortunately, Cuba’s achievement rests on its universal, high-quality healthcare. In other words, it can’t be replicated immediately elsewhere. But the World Health Organization (WHO) still thinks that Cuba can serve as a model for other developing nations.

6. The Carter Center Is About To Wipe Out Guinea Worm Disease
n the whole of human history, we’ve only eradicated a single disease: smallpox. That was thanks to an expensive 14-year global immunization program by the WHO. Now another disease is about to join its lonely ranks. Thanks to the Carter Center, we’re on the verge of eradicating guinea worm disease.Found mainly in sub-Saharan Africa, guinea worm disease is a nasty infection. Like a tapeworm, a guinea worm grows inside you into a 1-meter (3 ft) monster. Unlike a tapeworm, the guinea worm then decides to exit your body by burrowing out of your skin. The creature’s exit takes an average of 30 days, causing massive swelling and infection in the affected area. It can emerge from just about anywhere: the roof of your mouth, your nipple, your scrotum, your butt.Did we mention that it causes excruciating pain the entire time? If you try to ease your suffering by bathing the wound in water, the worm will lay a ton of eggs in you. Back in 1986, 3.5 million people were infected in 21 countries. By summer 2015, that number had dropped to 126 cases in 30 villages. That’s not a typo. Barely over 100 people now suffer from guinea worm disease. The Carter Center claims that their work will completely wipe out the disease in the next few years.

5. Boko Haram Is Getting Beaten
If it weren’t for ISIS, Boko Haram would have dominated news stories of Islamic extremism in 2015. The Nigerian terror group recently held a territory roughly the size of Costa Rica and spent their time massacring entire villages. Today, they’re still setting off deadly bombs in the capital and generally acting like murderous monsters. But all this fury is masking a positive development. The members of Boko Haram are getting their asses kicked.Since incompetent President Goodluck Jonathon was replaced by Muhammadu Buhari, Nigeria has been stepping up its efforts to coordinate with Chad, Cameroon, and the US. The result has been a series of devastating strikes against the insurgent group that have crippled Boko Haram and taken back large swaths of their territory.The Nigerian military are now saying they may totally defeat the group within a year, and for once, local officials and foreign observers agree with them. In a single raid in October 2015, 338 hostages were freed from the group’s northeastern stronghold—a far cry from April 2014 when they kidnapped 276 schoolgirls.That’s not to say that Boko Haram is a spent force. The group is expected to continue launching attacks for a long time. But they are getting much weaker. Any chance they had of becoming another Islamic State seems to have vanished for now.

4. Islamic State Is Losing Ground
As we’ve mentioned before, November 13, 2015, the day of the Paris attacks, was an incredibly bad day for ISIS. While the world’s media was focused on France, the extremist group lost the key city of Sinjar to Kurdish and Yazidi forces, shattering the ISIS supply line between Syria and Iraq. This isn’t the only setback the group is experiencing. Although ISIS is still a major threat and remains extremely deadly, things aren’t going as well for them as they want you to believe. In September 2015, Newsweek reported that the caliphate’s economy had been badly hit by the oil price crash. This forced the group to hit those under their control with excessive taxes, leading to a mass exodus of professionals and skilled workers—the same refugees who are now entering Europe.As a result, ISIS’s economy is now like a rattling old car from which the engine could fall out at any moment. Public anger in cities like Mosul is growing, and the group has exhausted one of their major sources of cash—robbing Iraqi banks.On a military level, ISIS is also in trouble. The intelligence chief of Iraqi Kurdistan recently estimated that they could be defeated in months or even weeks if Western powers engaged fully. Doubtful as that may seem, Kurdish troops are already reporting that their enemy seems significantly weaker on the battlefield. Hopefully, 2016 will be the year we consign these scumbags to the dustbin of history.

3. World Hunger Is Declining
So far in the 21st century, around 600,000 people have died from “great famines,” which are devastating famines that kill 100,000 people or more. That’s a shocking number, but we mainly mention it as a comparison point with the turn of the last century. Between 1900–1909, great famines killed nearly 27 million people.This isn’t cherry-picking data. This is representative of how far we’ve come with tackling global hunger. Since about 1970, the number of great famines has been in terminal decline, to the point that experts now say that they’re “almost obsolete.” Famines haven’t killed more than five million people a year since the 1960s. In the first 15 years of the 21st century, they’ve only led to an average of 40,000 deaths a year.Obviously, that’s still a shocking number. But it represents one heck of an improvement. In 1990, the International Food Policy Research Institute ranked 16 countries as “extremely alarming” on their annual Global Hunger Index (GHI). In 2015, not a single nation was featured on the GHI. Since 2000, only one country—Kuwait—has seen its level of hunger rise, and that was by a tiny margin. Globally, the level of hunger has fallen by about 27 percent in developing countries. There is still a long way to go. For example, nearly half the population of the Central African Republic is undernourished. But we’re slowly beating global hunger, just as we are extreme poverty. In doing so, we’re saving literally millions of lives.

2. Women’s Lives Are Improving Dramatically
Living in the equality-loving West, it’s easy to forget that gender discrimination is a terrifyingly real thing in some countries. Globally, about one-third of all women still experience physical or sexual violence, and honor killings remain a depressing fact of life. Yet these sad facts mask an undeniable truth. On a global scale, life for women is improving dramatically.Between 1990 and 2013, maternal deaths worldwide fell by 45 percent. At the same time, female life expectancy soared to a global average of 72 years. More women entered the workforce. More girls stayed in school. The age of marriage rose as child brides started to become a thing of the past. Even in the US, there have been noticeable improvements. Between 1994 and 2012, the rate of nonfatal domestic violence fell by a staggering 63 percent.Again, there is still a long way to go. But it’s clear that the general trend is in a positive direction. It might not always feel like it when you’re reading about the latest tragic honor killing, but the world’s Neanderthals are finally starting to realize that it’s not cool to treat women as punching bags.

1. The Global Murder Rate Is Dropping Fast
With war brewing and atrocities being carried out across the globe, it can seem like we’re about to enter a new dark age of genocide and murder. However, the data doesn’t back this up. Across the globe, the chances of another human being murdering you are falling fast. In a recent article for Slate, Steven Pinker crunched the numbers for most major forms of intentional killing. He found nearly all of them were dropping dramatically. You’ve probably heard that the homicide rate in the US and UK is falling to near historic lows, but did you know the same is true of the entire world? Although data only exists from 2000 onward and requires what Pinker calls “heroic guesstimates” for some regions, the trend appears to be downward. Importantly, this includes countries we might think of as “scary violent.” Mexico has seen a massive uptick in its murder rate since 2006, but even this is now falling. At its recent peak, the number of homicides in Mexico still fell wildly short of the country’s past statistics. If you jumped in a time machine and went back to 1955, you’d be far more likely to be murdered than at the height of the drug war. Same deal with places like Colombia, Russia, and Brazil. Other forms of murder are declining, too. Mass killings of civilians rose from 1945–1992 and then suddenly dropped sharply. Although this statistic has spiked again in recent years due to ISIS, the rate is still so historically low that we’re not even back to 2005 levels. Data on genocides seems to show a general decline, as does the rate of battle deaths in armed conflicts. In Pinker’s words: “The world’s civilians are several thousand times less likely to be targeted today than they were 70 years ago.” All of this needs a disclaimer. We’re not saying that the world is all happy and safe and no one is suffering. Life in Syria, the Democratic Republic of the Congo, Iraq, and parts of Nigeria and Ukraine is difficult and often short. We’re also not saying that things couldn’t be better. But we are saying that they’re improving massively and on a global scale. Believe it or not, the world is slowly getting better. Even if it doesn’t always feel that way.

© Listverse

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日本語:”それでも世界には良いニュースがある。あまり知られていない10のグッドニューズ”

 ここに良いニュースと悪いニュースがある。どちらも世界情勢に関するもので、どちらか1つしか聞けないとしたら君はどちらを選ぶだろうか?悲しいことに人は、つい悪いニュースの方ばかりを聞きたがる傾向がある。これも防衛本能の一種だと思えば致し方のないところなのだが・・・

 この世の中はひどい出来事ばかりが起きているように錯覚してしまうのも無理はない。一面を飾るのは、パリのテロ事件、レバノンの爆撃、全面戦争を予感させるトルコ軍によるロシア機撃墜など、世界は混沌と狂気に支配されつつあると思いがちだ。

 だが悲観論や死亡記事の陰には、あまり報道されることはないが、希望や平和や人間の勇気を教えてくれる出来事も起きている。確実に良いことも起きているのだ。ここであげるのは人為的な10の良いニュースである。

10. 1990年以来、小児死亡率が半減
1990年、世界では5歳以下の子供が1,270万人亡くなった。だが今年、失われた幼い命は記録史上初めて600万人を下回ることになった。25年間で実に半減という快挙であり、例えばバングラデシュでは1990年から2012年にかけて小児死亡率が72%、東ティモールでは67%低下している。
 国連は2015年までに世界の小児死亡率を67%低下させることを目標としていたため、この成果を失敗と見る向きもある。だが、世界の途上国で大勢の子供の命が救われたということは紛れもない事実である。

9. 10億人以上が極度の貧困から脱出
国連の定義によれば、”極度の貧困”とは、1日に150円(1ドル120円換算)未満で生活する状態をいう。1990年の時点で、極度の貧困状態にある人々はおよそ20億人で、世界人口の半分近くにも達していた。だが今では8億3600万人と、世界人口の15%以下にまで減少した。

 これは非常に重要なことである。1日120円以下で生きる子供たちを特集した最近のタイム誌によるフォトエッセイには、ある8歳の少女がマラリアに冒されつつも、生活のために有害物質で汚染されたゴミの中から鉄くずを掘り集める姿が取り上げられていた。インドでは、同情を引き施しをもらう目的で両親によって意図的に栄養不良状態にされた2歳の子もいた。極度の貧困の中で生きるとはこういうことなのだ。

 だが世界的な連携によって、こうした悲惨な状況の下で生活している人の数は20億人近くも減少した。現在、極度の貧困の中で暮らす人々は、インド、ナイジェリア、中国、バングラデシュ、コンゴ民主共和国に集中する。

8. 普遍的教育の実現まであとわずか
世の中に羽ばたきたいと願うなら教育が必要だ。25歳以上の人の週間所得は教育レベルに完全に比例している。だからこそ、2015年の時点で、大部分の子供たちが普通教育を受けられるようになったことは大ニュースだろう。

 1990年では途上国の20%の子供たちがまったく教育を受けることができなかった。彼らは読むことも書くこともできず、学校に通うと想像することすらできなかった。現在、その数字は10%にまで低下した。つまり途上国にいる10人に9人の子供が、人生の大きなチャンスを手にできるようになったということだ。地域によってはその成果はさらに目覚ましく、北アフリカ、ラテンアメリカ、カリブ地域、東アジア、東南アジア、コーカサス地方、中央アジアでは、子供の99%が初等教育を受けられるようになっている。

7. キューバでHIVに関する大ブレイクスルー
キューバには従来から世界有数の医療制度が整っていた。それを証明するかのごとく、2015年夏、同国はHIVの母子感染を根絶した世界初の国となった。このブレイクスルーは”大”ブレイクスルーである。梅毒と同じく、HIVには子宮内の子供にも感染するという困った性質がある。治療を受けない女性が身ごもった場合、胎児の15~45%がウイルスに伝染してしまう。毎年140万人のHIV陽性の女性が妊娠していることを考えれば、その深刻さが分かるだろう。

 2009年以来、世界中がこの問題に取り組んできた。そして、適切な抗レトロウイルス剤を使用した場合、母子感染の確率を1%することに成功していたが、これを0%にしたのはキューバの医師たちの功績である。残念なことに、この成果はキューバの高度な医療制度があってこそのもので、他国がおいそれと真似できるものではない。それでもWHOは途上国の重要なモデルケースと考えている。

6. カーターセンターによってメジナ虫病が根絶間近
人類史上、根絶に成功した病は天然痘だけだ。これはWHOの14年間にわたるワクチンプログラムの成果である。だが間も無く、ここに新たな名が加わることになりそうだ。メジナ虫病である。
 
 主にサブサハラアフリカで見られる病気で、メジナ虫に感染することで起きる。この虫が感染すると体内で1mもの化け物に成長し、およそ30日後に患部に巨大な腫れものと感染症を残して皮膚を食い破って体外に出てくる。口の中、乳首、陰嚢、臀部など、所構わずだ。そして、その間凄まじい痛みに襲われる。痛みを抑えるために傷口を水で洗おうとすれば、メジナ虫によって大量の卵が産み付けられてしまう。

 1986年の時点では、21ヶ国で350万人がこの病気に感染した。だが2015年夏には30の村でわずか126件にまで減少した。この病気に苦しむ人は、もはやわずか100人を上回る程度なのだ。カーターセンターは今後数年で完全に根絶されると発表している。

5. ボコ・ハラムが弱体化
ISIS(イスラム国)がいなければ、2015年のイスラム系過激派に関するニュースはボコ・ハラムが独占したことだろう。ナイジェリアに広い勢力圏を有し、村々で虐殺を続けている。現在でも首都への爆弾テロなどを行っているが、ボコ・ハラムの敗色は濃厚だ。

 ムハンマド・ブハリが大統領になって以来、ナイジェリア政府はチャド、カメルーン、アメリカと連携し、ボコ・ハラムに打撃を与え、かなりの領土奪還に成功した。ナイジェリア軍によれば、年内の完全勝利もあり得るそうだ。2015年10月に実施された作戦では、同グループの勢力圏に捕らわれていた338人の人質解放に成功した。2014年4月に276人もの女学生が誘拐された当時と比べれば、状況は大きく変わっている。完全に過去の存在になったわけではないが、その力は相当弱体化されたと言えよう。

4. ISIS(イスラム国)が劣勢
パリでテロ事件が発生した2015年11月13日、実はISISにとってもひどい日だった。各国のメディアはフランスの状況ばかり報じていたが、ISISはクルド軍とヤジディ教軍に敗北し、シリアとイラクの補給線をつなぐ重要拠点シンジャールを失ったのだ。だが同グループの劣勢はこれだけではない。

 ISISが依然として危険なグループであることは間違いないが、現況は彼らの思い通りに進んでいない。2015年9月、ニューズウィーク誌は原油価格の下落によってISISの財政は大打撃を受けていると報じた。財源を補填するために同グループは増税を行い、そのために専門家や優秀な人材が大量に流出することになったという。占領下にあるイラクのモースルでは、一般人の不満が高まっており、銀行強盗という財源も尽きつつある。

 軍事レベルでも問題に直面している。クルディスタン地域の諜報部は、西洋諸国が本格的に参戦してきた場合、数ヶ月、下手をすると数週間以内に敗北する可能性があると推測した。にわかには信じがたいが、クルド軍はISIS軍の著しい弱体化を報告している。

3. 世界で飢餓が激減
21世紀に入ってこれまで約60万人が大飢饉(10万人以上が死亡した飢饉)によって亡くなった。ショッキングな数字であるが、1900~1909年にかけて2,700万人近くが餓死していることを思えば、相当な進展だろう。

 何も都合のいいデータばかり集めたというわけではない。これは世界の飢餓に関する代表的な数字だ。1970年以来、大飢饉の数は専門家が「ほぼ消えた」と評するほど激減した。1960年代以降、飢饉によって500万人以上が亡くなった年はない。21世紀に入ってからは、飢饉による年間平均死者数は4万人だ。

 確かにそれでもなおショッキングではある。それでも大きな改善はあった。1990年、国際食糧政策研究所による世界飢餓指数で「極めて不安な水準(Extremely Alarming)」に分類された国は16ヶ国だったが、2015年は0だ。2000年以降で飢餓が悪化したのはクウェートのみであり、それもわずかな悪化だ。世界の途上国では約27%低下した。

2. 女性を取り巻く環境が大幅に改善
男女平等に熱心な西洋諸国では今日も性差別改善に向けての動きが高まっているが、一部の国家では依然として深刻な状態にある。世界では3分の1の女性が肉体的あるいは性的な暴力を受けており、名誉殺人(名誉を守るとの名目で、家族内の女性を殺害すること)も横行している。だが、こうした悲しい状況はある事実を覆い隠している。それは世界的に女性をめぐる状況は大きく改善しているということだ。

 1990~2013年で世界の妊婦の死亡は45%低下した。さらに女性の平均寿命も72歳まで大幅に伸びた。また働きに出る女性や学校に通う女性の数も増えている。幼な妻が過去のものになり始めたことで、結婚年齢も上がった。先進国のアメリカでさえ改善が見られる。1994~2012年で死亡に至らないドメスティックバイオレンスは63%も低下したのだ。先は長いだろうが、それでも一般的にはいい方向へ向かっている。

1. 世界の殺人発生率が激減
各国で頻発する紛争やテロのニュースを見ると、虐殺や殺人が横行する暗黒時代に突入したかのようだが、実際のデータが示唆しているのは、あなたが誰かに殺害される可能性は急激に低下しているということだ。

 実験心理学者スティーブン・ピンカーの最近の研究によれば、国際的な殺人カテゴリーのほとんどが劇的に減少していることが判明している。イギリスやアメリカでは殺人発生率が歴史的な低水準にまで低下した。だがそれは世界全体にも当てはまる。データは2000年以降のものに限られ、地域によっては「大胆に推測」されているが、それでも減少傾向は明らかだ。

 重要なことは、こうした傾向は暴力で悪名高かった国でも見られることだ。メキシコの殺人発生率は2006年以来大幅に上昇したが、それでも現在は減少を示し、過去最低を大きく下回っている。コロンビア、ロシア、ブラジルでも同様だ。

 また1945~1992年にかけて上昇した一般市民の大量殺人だが、それ以降はこちらも劇的に減少している。ここ数年はISISの登場によって再度急上昇を見せているが、それでも歴史的な低水準にある。集団虐殺や武力紛争による死者も減った。ピンカーによれば、「70年前と比べれば、現代人が標的にされる可能性は数千分の1」だそうだ。

何も世界中の人々全員が幸せで安全に暮らしており、苦しみなどない言っているわけではない。シリア、コンゴ民主共和国、イラク、ナイジェリアやウクライナの一部は、今でも悲惨な状況にある。そしてこれ以上良くならないと言っているわけでもない。

 だが世界的に見れば確かに状況は改善している。信じようが信じまいが、世界はゆっくりと良くなっているのだ。自分や自分の周辺が巻き込まれたら、世界が良い方向に向かっていようとも、そんなの関係ないと思うかもしれないが、人類はまだまだ捨てたもんじゃないのだ。

translated hiroching / edited by parumo

© Karapaia

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